Centrarse en la Etapa 3: Volcán

#RUTA

2015-12-31

Distancia: 93 km

Ascenso: 2,928 m

Descenso: 2,167 m

Mayor Altitud: 4,145 masl

La tercera y más alta etapa de La Leyenda comienza en Líbano a una altura de 1,600m, con un clima fresco y templado, ideal para las fincas de café en la zona. Después de salir de la plaza principal, comenzarán la subida ardua de 45km por el Volcán Nevado del Ruíz por una carretera medio pavimentada a Murillo, pasando campos de papa, tomate de árbol y pastizales. Luego de llegar a Murillo a una altura de 2,950m, sentirán el clima más fresco y el oxígeno más escaso, pero a su vez verán las casas de madera pintadas en colores brillantes.

La ruta entonces sigue desde el oeste de Murillo, subiendo por el lado del Volcán, a medida que la flora gradualmente cambia del Bosque Andino al Páramo. El Páramo es un ecosistema tundra ubicado en las altas montañas tropicales de Sudamérica y America Central, en donde viven especies endémicas, como los Frailejones, que se han adaptado a las condiciones frías, pero húmedas, creando un paisaje único y misterioso. El Frailejón es una planta en peligro de extinción, con una apariencia peculiar de hojas gruesas y peludas en un tallo áspero, pero puede absorber agua del aire y luego emitirlo a la tierra por sus raíces, formando los lagos y ríos de las altas montañas.

Después de la subida del lado este del Volcán, el Páramo nos lleva a una sección de 20km ondulada, manteniendo alrededor de 4,000m, pasando por tierra desértica de rocas, y luego arroyos y cascadas volcánicas, antes de llegar a la cumbre de la carrera a 4,150m en la Cordillera Central de los Andes Colombianos. En un día despejado se obtienen vistas magníficas de los valles y del Volcán Nevado del Ruíz cubierto en nieve. Después de pasar un refugio hay una sección de carretera pavimentada y es el comienzo del descenso del lado occidental del Volcán.

Rápidamente la ruta baja 1,750m de altitud en tan sólo 23km pasando por el Páramo, y después la selva abundante que se aferra a las escarpas verticales. La etapa termina en el Hotel Termales del Otoño donde puedes descansar en los baños termales calientes con tu bebida elegida, el tónico perfecto para huesos fríos y músculos adoloridos.

Continuará...

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